Gand: ville-lumière au cœur de la Flandre

Après notre tour du monde, nous avons fait une petite halte belge dans la ville de Gand (Gent de son nom néerlandais ou Ghent de son nom anglophone!). On dit d’elle qu’elle est la capitale européenne du végétarisme. C’est aussi l’ancienne capitale de la Flandre qui a conservé dans son centre historique les vestiges du Moyen-Âge comme son magnifique château des comtes situé en plein cœur de la ville. On vous emmène visiter ?

Bon, petit rappel historique pour les méninges, Gand se trouve en Belgique, et n’appartient pas aux wallons, ni à Bruxelles, mais aux flamands. La ville se trouve donc en territoire flamand, en Flandre-orientale. La langue dominante est le néerlandais, bien que la population locale parle aussi très bien le français et l’anglais. On n’y connait rien au passé historique de la Belgique, donc on va s’arrêter là pour cette introduction.

Venir à Gand

Depuis Cebu aux Philippines, nous avons pris trois avions différents en passant par Manille dans un premier temps, puis par Bangkok pour une escale de quelques heures. Enfin, nous avons atterri à Bruxelles, la capitale de la Belgique. Nous avons alors pris un train de banlieue, puis un TER jusqu’à Gand

Si vous venez en avion, sachez qu’il n’y a pas d’aéroport à Gand et que vous serez dans l’obligation de passer par Bruxelles ou Bruges, puis de prendre un autre moyen de transport jusqu’à Gand. Des avions partent quotidiennement depuis Paris. Vous pouvez également prendre le train au départ de Lille. Il y a deux gares à Gand: la gare Saint-Pierre et la gare de Dampoort (ces deux endroits valent d’ailleurs le coup d’oeil).

Se déplacer dans la ville

Nous avons trouvé les transports excessivement chers à Gand… 3€ pour un malheureux trajet en bus? Un peu abusé, quand on n’a pas un gros budget. On peut se déplacer dans la ville en bus ou bien avec le vieux tramway (les tarifs sont les mêmes, par contre). Il y a aussi énormément de cyclistes, donc le vélo se pratique très bien à Gand. Pour nous, le meilleur moyen d’effectuer sa visite reste d’user de nos petites jambes et de se balader à pieds 🙂

Se loger à Gand

Nous avons testé deux logements à Gand: le premier est un hôtel pour backpackers tout neuf: le Kaba Hostel. Nous y avons testé les dortoirs, qui étaient très confortables et bien aménagés.

 

Kaba Hostel
booking/kaba-hostel
Tarif: 27€ par nuit pour 1 lit en dortoir, soit 55€ pour deux personnes (petit dej’ compris) 

Puis nous avons pris un logement pour 4 personnes, notre famille nous y rejoignant. Un logement complet pour 140€ la nuit avec deux chambres, un salon, une cuisine équipée et une belle salle de bain: un peu cher, mais c’était top! La maison se situe dans le centre de Gand, et les propriétaires sont très gentils.

Notre chambre sous les combles 

All Inn Holiday Home
booking/all-inn-holiday-home
Tarif: 140€ par nuit pour 4 personnes (logement entier, avec cuisine équipée) 

Nos coups de coeur à Gand

Le château des comtes de Flandre

Situé dans le centre-ville de Gand, ce château nous impressionne dès l’extérieur par son architecture colossale. Il borde la rivière de la Lys et se dresse au milieu des habitations et des petits commerces. Nous l’avons évidemment visité et nous avons adoré! Il date du Moyen-Âge, c’est un monument médiéval et c’est typiquement le style de château que nous aimons. Une matinée suffit largement pour la visite complète des lieux (musée, jardins, donjon, tour…).

Tarifs: 10€ par personne ;  6€ pour les -26 ans ; gratuit pour les -19 ans.
Horaires: TLJ de 10h à 18h

Citadelpark 

C’est un parc gigantesque où l’on peut se promener, pique-niquer ou encore se dorer la pilule au soleil (ou à l’ombre, hein, chacun fait comme il veut!). Avec Adeline on est venues se réfugier près de ces jolies structures en pierre qui donnent au lieu un joli cachet. 

Le Beffroi, avec sa vue sur la ville

Gand est souvent associée à ses monuments: on l’appelle la ville des trois tours, et nous sommes d’ailleurs montés sur l’une d’entre-elles. Avec sa vue imprenable sur toute la ville, impossible de ne pas monter sur ce monument atypique: le beffroi et son horloge dorée. Il mesure plus de 90 mètres de haut et date du XIVe siècle! C’est lui qui donne l’heure à Gand, et on peut d’ailleurs y observer les cloches ainsi que les différentes étapes de fabrication de celles-ci. Au sommet, on peut observer les toits de la ville ainsi que la superbe église Saint-Nicolas et la jolie cathédrale Saint-Bavon. Et on ne le voit pas bien sur la photo, mais il y a un dragon à l’extrémité du toit du Beffroi, symbole historique de la construction de ce dernier.

Tarifs: 8€ par personne ; 2,70€ pour les -26 ans ; gratuit pour les -19 ans. 
Horaires: TLJ de 10h à18h

L’Eglise Saint-Nicolas, vue depuis les sommets du Beffroi

La cathédrale Saint-Bavon, vue depuis les sommets du Beffroi

Mais Gand ne se visite pas qu’à travers ses lieux cultes. Ce que nous avons beaucoup aimé ici, c’est de tomber au hasard sur des ruelles magnifiques, ou sur des petits bouts de rivière qui n’attendent qu’une chose: être photographiés! Alors on vous laisse avec notre petit œil de photographe bien à nous.

Habitations au bord de l’eau

Bâtiments atypiques au bord de la Lys

Magasin de l’embarras du choix

Vendeur de Cuberdons, petites friandises locales

Les autres endroits à visiter à Gand

Graslei

Cette place au bord de la Lys est un point phare où se retrouvent les étudiants de Gand après leurs cours. Un endroit très sympa où nous avons dégusté une bonne glace! Du bonheur…

Le jardin botanique de Gand

Situé tout près de Citadelpark le jardin botanique de Gand est un petit joyau. La balade y est agréable et même si nous n’y connaissons rien aux plantes, c’est toujours agréable de se trouver des petits coins de nature en ville.

Les musées

Nous ne les avons pas visités, mais on sait que beaucoup sont friands de culture et d’arts, donc on vous les cite quand même!

  • Le MSK (musée des beaux arts)
  • Le STAM (musée interactif sur la ville de Gand)
  • Le SMAK (musée d’art contemporain)
  • Le Design Museum

Exposition temporaire au MSK

Informations sur les musées: visit-gent/musées

Boat tour

A Gand, il est possible de faire un tour en bateau avec une compagnie, ou tout simplement d’en louer un et de se faire une petite virée sur la rivière! Une façon différente et folklorique de visiter la ville pour la voir sous un autre angle.

Pour voir les tarifs et comparer les compagnies: visit-gent/prendre-la-barre-soi-meme 

Gand de nuit

On l’appelle la ville-lumière parce que les éclairages sont extrêmement bien pensés pour mettre en valeur le patrimoine local. Aussi, cette année à Gand, a lieu la quatrième édition du FESTIVAL DE LA LUMIÈRE! Il se tiendra du 31 Janvier au 04 Février (plus d’infos ici).
La ville de Gand est surprenante, agréable, et il y fait bon vivre. Nous avons adoré cet endroit, et si vous ne savez toujours pas où aller le weekend du 03/02, foncez sans hésiter au festival de la lumière, ce qui vous permettra de visiter la ville en même temps!

Cet article a été rédigé en collaboration avec Adeline (ma chère sœur) qui vit maintenant en Espagne, la veinarde! Elle partage son quotidien en photo (son compte FlickR juste ici). Elle a vécu une année à Gand pour ses études, et connaît donc bien la ville, voilà pourquoi j’ai fait appel à elle pour rédiger l’article. En prime, elle partage pour vous ses bonnes adresses:  

  • Le Vooruit, un bar doté d’une salle de spectacle avec terrasse
  • Le Missy Sippy, un bar où le blues et le jazz sont à l’honneur
  • Le Hot Club, où se produisent des groupes de jazz
  • Le Charlatan, une boîte de nuit incontournable
  • L’Enfant Terrible, un bar
  • Le Molotov, un bar à jeux
  • Le Sioux, un club
  • Le botaniste, un très bon restaurant végétarien 

On espère que cet article vous a plu, n’hésitez pas à laisser en commentaire vos bonnes adresses, et des liens vers vos photos du festival de la lumière pour qu’on puisse aller voir ça!
A bientôt sur le blog 😉

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